Protocol Detail

Course Image


Hypercalcaemia is the most frequently encountered endocrine/electrolyte disorder in malignancy-associated hospitalised patients


Hypercalcaemia is a plasma Ca>2.6 mmol/1.

Clinical features include “Moans, Bones & Abdominal Groans”.

· GIT Problems:

o Constipation,

o Nausea & vomiting,

o Peptic ulceration,

o Abdominal pain.

· Psychological problems:

o Depression,

o Dementia,

o Psychoses.

· Renal complications:

o Polyuria,

o Compensatory polydipsia.

· General:

o Lethargy,

o Weakness,

o Anorexia,

o Bone pain.

· Calcification:

o Corneal,

o Conjunctival flare,

o Urolethiasis, nephrolethisasis & nephrocalcinosis,

o Chondrocalcinosis.

Severe hypercalcaemia (Ca>3.5 mmol/1) results in cardiac arrhythmias & renal tubular damage

 (hypokalaemia, dehydration, sodium loss & acute renal failure)


Biochemical indicators of malignancy include:

· Low plasma albumin,

· Low chloride,

· Raised phosphate,

· Raised alkaline phosphatase,

· Hypokalaemia.


Biochemical indicators of hyperparathyroidism include:

· Normal or low albumin,

· Normal or reduced phosphate,

· Raised PTH.


Other biochemical indicators:

· Raised albumin + raised urea – implies dehydration,

· Raised albumin + normal urea – implies cuffed sample,

· Normal or low albumin + normal or raised phosphate

o With raised alkaline phosphatase implies bony metastases, sarcoidosis or  Thyrotosicosis

o With normal alkaline phosphatase implies myeloma, vitamin D excess, milk-alkali syndrome, Thyrotoxicosis or sarcoidosis.


Generally the underlying cause should be treated.

Other general measures include:

· Stop medications that cause or worsen hypercalcaemia (eg Thiazides),

· Immobilization should be avoided,

· Generous oral intake of salt & water promotes calcium excretion & avoids extracellular 

fluid volume depletion.

Mild Hypercalcaemia (< 3 mmol/1):

· Often caused by primary hyperparathyroidism,

· Monitor symptoms closely,

· Regular checking of BP, serum calcium, renal function, calcium excretion & bone density.

· May require surgical intervention if:

o Ca . 2.85 mmol/1,

o Past history of lifethreatening hypercalcaemia,

o Kidney stones,

o Raised 24 hours urinary calcium excretion,

o Substantial loss of bone density.


Moderate hypercalcaemia (>3 & 3.375 mmol/1):

· Treatment depends on severity of symptoms which usually relates to the rate of rise of the calcium,

· If symptoms are few or mild treatment should be aimed at the underlying cause,

· If the sole symptoms are neurologiocal, exclude other causes for the altered mental state before attributing it to the hypercalcaemia,

· If symptoms are severe, oral salt & water or IV Normal Saline should be given to restore  intravascular volume (this enhances GFR & promotes renal Ca excretion). If there is renal  insufficiency IV Normal Saline with with loop diuretics should decrease the calcium levels  rapidly AVOID thiazide diuretics. 


Severe hypercalcaemia (>3.375 mmol/1):

· Combined approach to enhance excretion, restore circulating volume, reduce beone resorption & treat the underlying disease,

· If the PTH is raised refer urgently for parathyroidectromy,

· Malignancy is the most cause,

· Start IV fluids at a rate of 3-6 1/24 hours, monitor & replace potassium & magnesium as indicated,

· Start IV loop diuretic,

· Consider  use of biophosphonate to reduce osteclastic bone resorption, 

· Consider use of other agents such as mithramycin 9effective in hyperparathyroidism &  malignancy but toxic), calcitonin,

· Glucocorticoids are useful in hypercalcaemia associated with haematological malignancy,

· Consider low-calcium dialysate haemodyalisis.